Les joueurs de poker vedettes Phil Ivey (photo), Stanley Choi et Johnny Chan ont joué à un jeu de charité à Sands China Ltd’s Venetian Macao vendredi pour lancer un nouveau Poker King Club promu par le site Parklane Casino et le VIP junket room investor Suncity Group Ltd.

 

Par le passé, la marque Poker King de Suncity a été fortement associée à un style de vie VIP, si ce n’est pas toujours un niveau VIP de buy-in. La première salle de Poker King a ouvert ses portes à l’hôtel StarWorld de Galaxy Entertainment Group Ltd en 2009 et a été nommée d’après un film de Hong Kong du même nom mettant en vedette Louis Koo et Sean Lau Ching Wan.

L’événement caritatif de vendredi a marqué le lancement d’un tournoi de poker à temps plein au rez-de-chaussée du Venetian Macao, près d’un bar et d’une zone fumeurs – deux installations qui, selon les organisateurs, sont essentielles pour attirer un nombre important de joueurs de poker.

“Venetian a tellement soutenu ce programme de poker que nous allons avoir une zone de tournoi permanente de 24 tables”, a déclaré Winfred Yu, président de Kings Consulting Ltd, une unité du Suncity Group.

 

La salle de poker dispose actuellement de huit tables de jeu en espèces et de deux tables dans la zone VIP.

“Le Venetian nous a donné une meilleure opportunité de grandir pour servir le marché du poker”, a-t-il ajouté.

 

Les salles de poker à plein temps ont déjà été essayées dans les casinos de Macao avec plus ou moins de succès. L’économie du modèle utilisé avec le poker – donnant en effet à la maison un “loyer” fixe sur sa table pour la durée du jeu ; et la vitesse relativement lente du poker – a été comparée défavorablement à la part de la maison des 40 ou 50 mains par heure que les gestionnaires de jeux de table disent pouvoir être obtenus à partir du baccarat par les croupiers les plus habiles.

 

Cela signifiait qu’il était difficile pour les directeurs de casino de Macao de justifier auparavant de donner un espace de table précieux pour le jeu dans un marché où l’offre de tables est limitée – en raison d’un plafond gouvernemental sur les tables des distributeurs en direct – et d’une demande extrêmement élevée pour le baccarat jusqu’en mai de l’année dernière. Yu a admis que le modèle utilisé avec le poker n’a pas toujours séduit les casinos de Macao.

“Il n’a pas toujours été le jeu le plus rentable parmi les jeux de casino. Mais en raison du ralentissement des revenus à venir, le poker devient un peu plus reconnu comme un moyen de générer du trafic [clients de jeux] supplémentaire”, a expliqué M. Yu.

 

Le système Rake est défini par l’Université du Nevada, Las Vegas, Center for Gaming Research, comme un arrangement où le casino prend une part de chaque pot, plutôt que d’accepter les paris directement du joueur, et c’est un modèle rentable comme en parle Parklane sur le blog du casino.

 

La marque Poker King est sur la voie de l’expansion internationale. La semaine dernière, elle a ouvert une salle de poker au Solaire Resort and Casino de Manille, une propriété exploitée par Bloomberry Resorts Corp. Poker King collabore également avec l’Asian Poker Tour et le World Poker Tour.

“Suncity a toujours été dans une variété de segments de marché…. nous avons ouvert des opérations à l’étranger à Londres[Royaume-Uni], à Melbourne[Australie], en Italie et dans d’autres endroits en Europe, et au Vietnam, au Cambodge. Nous approvisionnons donc tous les marchés, pas seulement les super VIP”, a déclaré M. Yu.

Yu a également indiqué que le modèle de poker était un moyen pour Suncity d’élargir sa base de membres. Le poker serait de plus en plus populaire en Chine continentale, bien que les tournois de poker organisés dans le pays aient parfois des problèmes juridiques, comme cela s’est produit en avril lorsque la police de Nanjing a fermé l’événement Nanjing Millions du Asia Pacific Poker Tour.

Mais M. Yu a dit, commentant sur les avantages pour les joueurs chinois et autres joueurs asiatiques de l’adhésion au Poker King Club : “S’ils deviennent membres de Suncity en devenant membres de Poker King, ils peuvent bénéficier de tout le luxe et de tout ce que nous offrons aux clients – du niveau un aux super clients VIP “, a ajouté l’exécutif.

“Il y a beaucoup de croissance pour le poker en Chine. Et les gens n’attendent que d’avoir la possibilité d’expériencer le jeu dans un tournoi de classe mondiale”, a-t-il ajouté.